Тайланд

Общая информация
Немногие, даже побывавшие в этой стране знают, что Таиланд – это королевство – в стране действует конституционная монархия. Административным центром и столицей государства во всех смыслах этого слова – культурном, экономическом, политическом, деловом, туристическом — является знаменитый, целомудренный и, одновременно, порочный Бангкок. Территориально Таиланд делится на 72 провинции, подчиненные общему центру. Официальным языком местного населения является тайский, национальной валютой – тайский бат.

География
Таиланд занимает живописную территорию в самом сердце юго-западной Азии, посередине между Китаем и Индией. Если посмотреть на карту Азии, то можно заметить сходство формы страны с головой слона, при этом голова государства обращена в сторону Бирмы, уши «показывают» на Камбоджу и Лаос, а хобот протянулся между Андаманским морем и Сиамским заливом, заканчиваясь на границе с Малайзией. Помимо материковой части, Таиланду принадлежит несколько островов.
С географической точки зрения страна делится на 6 главных районов: Север страны, где расположены, главным образом, горные территории; Большое северо-восточное плато, Восточная прибрежная равнина, Центральная равнинная часть, Южный полуостров и Западные горы и равнины.
Общая площадь страны составляет 510 тысяч квадратных километров, которые населяют около 60 миллионов человек.

Города страны
Столицей Таиланда на протяжении многих лет является Бангкок – современный мегаполис, город небоскребов и древних монастырей, столица веселья и центр культурных изысканий. Помимо него в Таиланде есть такие города, как Наконситамарат и Хатъяй, Чианграй и Чиангмай.

Климат Таиланда
На тайской земле можно выделить два ярко выраженных климатических зоны. Первая – с тропическим климатом, и вторая, где преобладает тропический муссонный климат. Круглый год в стране очень жарко, что позволяет купаться, загорать и вообще всячески отдыхать на ее курортах, среднегодовая температура воздуха составляет 28 градусов. Влажность воздуха составляет 50 процентов.
В центре «королевства улыбок» выделяется несколько сезонных отрезков: прохладный, который длится с ноября про май и прохладен только для избалованных жарой тайцев; жаркий – с марта до мая; и сезон дождей с июня по октябрь, хотя дождливым его можно назвать лишь условно – местные дожди так же скоротечны, как любовь тайских ночных бабочек. В остальном, дождливый сезон характерен такими же знойными деньками.

Население
Таиланд имеет длинную историю, в течение которой его население непрерывно пополнялось иммигрантами. В настоящее время население экс-королевства Сиам разнообразно и контрастно, здесь нашлось место и китайцам, и лаосцам, и малайцам, и кхмерам, а также индийцам и даже в некоторой степени европейцам. Все они оказали влияние на местную культуру, искусство, историю, быт. По этой причине даже внешний вид тайцев весьма разнообразен, в них нельзя выделить определенных этнических черт и физических особенностей.

Язык
Официальный язык государства – тайский, что не мешает жителям свободно или весьма условно, но все же изъясняться на английском, японском, китайском. По всей стране указатели на тайском дублируются и на английском, в основном, для удобства туристов.

Религия
Основная религия Таиланда – буддизм, о чем несложно догадаться по многочисленным храмам и монастырям. Однако на территории страны христиане, мусульмане, сикхи и индусы чувствуют себя свободно и комфортно.

Праздники и выходные
Основной праздник Таиланда – Макха Пуджа – день полнолуния в феврале. Этот день непременно нужно провести в добрых делах, а также в молитвах. Праздник является общенациональным. Заканчивается торжество торжественными шествиями вокруг храмов со свечами, цветами и благими мыслями. Также в этот день принято угощать монахов.
Второй яркий и, безусловно, достойный внимания праздник – Праздник Цветов, который проводится в конце каждой второй недели февраля. В праздничный загул попадают пятница, суббота и воскресенье. Торжество отмечается в городе Чиангмай – цветочной столице страны, в это время здесь как раз начинают цвести всевозможные представители флоры и местность переодевается в пестрый ковер, окрашенный во все оттенки радуги. Весь день в городе проходят праздничные гуляния, конкурсы, шествия, песни и танцы, выбирается королева цветов, по озерам плавают богато оформленные цветами лодки, выбираются лучшие цветочники, лучшие букеты и цветочные композиции, а в конце цветы пускают в плавание по воде. Стоит ли говорить, что все участники также украшают себя цветами?
Фестиваль Патайи проводится в начале апреля и состоит из парадов, шествий, всеобщего веселья и фейерверков.
Еще один важный религиозный праздник – Висакха Пуджа. Он выпадает на майское полнолуние и считается одним из самых священных дней у последователей буддизма.
Не менее масштабно отмечают тайцы День Рождения, Просвещения и Смерти своего кумира – Будды. В эти дни также принято совершать добрые дела и молиться.
Стоит попасть на фруктовую ярмарку, которая символизирует начало сбора фруктового урожая. Повсюду проводятся фольклорные мероприятия, песни, танцы, представления, и, разумеется, дегустации фруктов – рамбутана, помелы, дуриана.
12 августа в Таиланде с удовольствием празднуют День Рождения всеобщей любимицы — Королевы. Главное веселье сконцентрировано в Бангкоке, но и другие города всячески стараются не отставать от столицы. Праздничные концерты, театральные представления, национальные танцы, парады, карнавалы, салюты, благотворительные мероприятия – вот неполный перечень того, что происходит в этот день.
В октябре настает время для торжеств под названием Ок Пханса и Тхот Катхин. Первый выпадает на окончание сезона дождей и выступает началом сезона Катхин. В центре внимания в этот день – буддийские монахи, которым жители дарят новую одежду и прочие атрибуты монашеского быта.
На октябрь же выпадает и Фестиваль Вегетарианцев, правда, это больше китайский праздник, в котором с радостью участвуют все местные жители. В этот день все китайцы, а порой и их соседи по стране, садятся на вегетарианскую диету, продержаться на которой нужно девять дней. В первый день все участники переодеваются в белые наряды и торжественно шествуют по улицам.
Октябрь в Таиланде – вообще время, богатое на праздники. В этом месяце в стране проводятся лодочные гонки – в каждом городе, у которого есть выход к большой воде, проводится далеко неодна праздничная регата. Гоночный период порой растягивается почти на весь октябрь,
Ноябрь – месяц знаменит тем, что в его полнолуние проходит торжество Лой Кратхонг – своеобразный день омовения от грехов. Ночью тайцы опускают в воду рек небольшие лодочки в виде цветов со свечой внутри. Считается, что в эту ночь можно избавиться ото всех грехов/, которые успел совершить человек за год предыдущий. А чтобы духи воды были более благосклонны и прощали более милостиво, в воду им бросают монеты и цветы.
В конце третьей недели ноября наступает время для Фестиваля слонов. Праздник традиционно организуется в городе Сурин. Главными участниками являются слоны, коих набирается около сотни. Организуются представления и танцы с их участием, слонов угощают фруктами и всячески чествуют, рассказывают про них истории и легенды.
5 декабря –День Рождения Короля. Один из ярчайших и широкомасштабных праздников во всем тайском календаре.

Кухня
Тайская кухня считается одной из самых многообразных, колоритных и оригинальных, ведь в ней смешалось столько пристрастий и традиций. Отличительная ее черта – умелое использование специй, баланс вкуса и умение сочетать несочетаемое – острое со сладким, кислое с соленым и все в таком ключе. Стоит отметить, что такие изыски, как жареные кузнечики, саранча и прочая летуче-ползучая продукция употребляется, в основном, туристами, жаждущими экзотики, сами тайцы этими деликатесами не то чтобы брезгуют, но и не любят.
Основными продуктами тайской кухни выступают рис, лапша, кари, мясо, курица, свежие фрукты и овощи.
Мясные салаты с кисло-сладким соусом, лапша с мясом и соусом, морепродукты и рыба на гриле – типичные блюда, которые можно попробовать повсеместно.
Особенно стоит напомнить, что во время пребывания в Таиланде нельзя пить воду из под крана, воду со льдом в ресторанах также заказывать не стоит, лучше ограничиться охлажденной водой в бутылях. Все фрукты и овощи необходимо тщательно мыть, если покупаете еду на улицах, желательно проследить, чтобы порция была приготовлена прямо при вас.
Чтобы угадать, где готовится вкусная и недорогая еда, нужно идти за местными жителями, а не за туристами или гидами. В туристических центрах пища всегда дороже, как и цены на напитки, чего нельзя сказать о качестве того и другого.

Транспорт
Основной вид транспорта в Таиланде – такси, цена которого складывается из суммы по счетчику и платы за посадку. Есть и такси без счетчика, где о цене необходимо договариваться заранее.
Более экзотичный для туристов и привычный для самих тайцев – тук-тук – трехколесный мотороллер с водителем, цена также договорная.
Самый дешевый вид передвижения – на автобусе. Перед тем,к ак садиться в тот или иной автобус, неплохо бы заручиться его маршрутом и картой города.
Для передвижений по рекам и каналам используются моторные лодки.
При необходимости можно воспользоваться такси в виде мотоциклом – это наиболее удобный, «вездеходный» и неуязвимый транспорт в плане пробок.

Время
Тайское время спешит впереди московского на 4 часа.

Деньги
Национальной денежной единицей страны выступает тайский бат, равный ста сатангам. Для сравнения, один доллар равняется 40 батам. Выпускаются банкноты разного достоинства от 10 до 1000 бат. Также в обращении можно встретить монеты из разных сплавов.
Обменивать деньги лучше всего в банках и обменных пунктах. Сделать это можно и в гостиницах, но там курс ниже. Оптимальный вариант обмена – туристические центры, где предлагают самые выгодные условия.
На курортах и в крупных городах практически везде принимаются к оплате кредитки и банковские карты. Расплатиться ими можно в магазинах, супермаркетах, отелях, ресторанах, клубах и т.д.

Виза
Тайская виза выдается туристам при въезде в страну, при этом срок пребывания в Таиланде не должен превышать 15 дней. Для более длительной поездки имеет смысл получить визу в московском консульстве Таиланда – оформление займет примерно 7 рабочих дней. Для получения визы необходима справка с места работы с указанием заработной платы за последние полгода, фотография установленного образца, заполненная анкета, копии всех страниц российского паспорта.

Таможенные правила
Туристам разрешается ввозить в страну любую валюту, как и вывозить ее. При этом сумма не должна превышать 10 тысяч долларов в любом эквиваленте, большие суммы должны быть отражены в декларации и при выезде не превышать эти сведения. Разрешается вывозить тайскую валюту в количестве не более 50 тысяч бат. Если вы везете с собой меньше 1500 долларов, заполнять декларацию и указывать эти деньги в ней не нужно.
Нельзя ввозить в Королевство Таиланд наркотики, это же касается и вывоза. За наркотики в стране предусмотрена смертная казнь. Также нельзя иметь при пересечении границы порнографию, оружие.

Посольства
Тайское посольство в Москве: ул. Б. Спасская, 9.
Т: 208-08-56, . 208-08-17
Посольство РФ в Таиланде: 10500, Thailand, Bangkok, 108 Sathorn Road.
Т: 234-20-12, 234-98-24

Дополнительная информация
Тайские гостиницы не несут ответственности за ценные вещи, оставленные в номере, поэтому все украшения, деньги, технику и прочие дорогие предметы необходимо убирать в сейф.
Несмотря на свободу, в стране необходимо строго соблюдать законы. Особенно это касается охраны религиозных чувств местных жителей. Категорически запрещается оскорблять или осквернять тайскую религию, ее символы, храмы/, статуи и т.д. Кроме того нельзя дотрагиваться до местных жителей руками, тем более, монахов. При входе в буддийские храмы положено снимать обувь, в противном случае это также будет воспринято, как неуважение. Также не стоит повышать голос, утраивать скандалы, вести себя чрезмерно вызывающе и нарушать общественный порядок.